童話「ふたご座のポルックス」

作・リュッツォ

 春の星座にふたご座があります。ふたご座のアルファ星を兄のカストル、ベーター星を弟のポルックスとよびます。二人は前世でもとても仲の良い兄弟だったので、大神ゼウスがふたご座にしました。

 カストルとポルックスは仲良くすごしていましたが、ポルックスはまだおさなく、兄にあまえてばかりでした。これでは弟のためにならないと考えた兄は、かみのけ座の美しい星ベレニケさんをおよめさんにし、ふたご座をはなれてしまいました。弟のためでもありましたが、カストルはベレニケさんを深く愛していました。

 とほうにくれてしまったポルックスは、泣きじゃくりました。どうして兄さんはぼくをおいてふたご座を出ていってしまったのだろう、どうすれば兄さんはもどってきてくれるのだろう、と。

 けれども、一人ぽっちになってしまったポルックスは、ただぼんやりとするばかり。兄さんの後を追うこともせず、家に一人でいました。お母さんが、ためしに洗たく洗ざいのあき箱を一つポルックスにあげると、ポルックスは箱を大変気にいり、もっとほしいとねだるようになりました。お母さんは近所の星のうちをまわり、洗たく洗ざいの箱をもらってきました。星の世界の洗たく洗ざいの箱は大きいのです。ポルックスはその色とりどりの、めいがらが書かれたあき箱を星の庭に置いてはながめ、やがて並べてみたり、つみ重ねるようになりました。お父さんはあいかわらず星図盤で星座のせっ計をしています。

 いつしか、ポルックスの庭は洗たく洗ざいの箱でこさえたおしろができてしまいました。ポルックスは感心しました。中は何もないあき箱、紙を組み立てただけのあき箱なのに、重ねようによって立っぱなお城ができるのだと。ポルックスはあき箱のお城の中に入り、一人ですごすようになりました。ポルックスはお城の中では星の王様でした。けれども、そのお城の中では王様だけではなりたちません。星の王子様の役もやれば、クイーン、プリンセス、しつ事、時には助産婦さんまでこなしました。

 やがて、ポルックスのあき箱のお城は星座の世界でも話題になりました。

 ある日、牛かい座のアルクトゥールスさんからお手紙がありました。なんでも、アルクトゥールスさんは、やかんでお城を組み立てているとのことです。そのやかんのお城がどうやってバランスを保っているか、くわしく説明して、ポルックスと語り合いたい、ぜひ、やかんのお城に来てほしい、お茶でもしませんか? とのことでした。

 ポルックスは全然きょうみが持てず、こう返事をしました。「アルクトゥールスさん、どうせそのやかんのお城がずいぶんむつかしいんだって、じまん話でしょう? そんなことより、あなたのいとこのベレニケさんがぼくの兄さんをとってしまいましたよ。どうか兄さんを返してください」と。

 これを読んだアルクトゥールスさんは大そうきげんを悪くしてしまい、大神ゼウスに言いつけました。

 大神ゼウスは、ポルックスをかわいがっていましたが、このままではポルックスのためにはならないと思い、洗たく洗ざいのあき箱を全部、宇宙の風でふきとばしてしまいました。カラフルな絵がえがかれたあき箱は、一辺にトランプのもようになってしまい、スペードやキング、クイーンが宙をくるくるまって、おうし座の方角へととびさってしまいました。ポルックスは、しばし、ぼうぜんと冬の方角をながめていましたが、大切な箱を取りもどそうと心に決めて、トボトボと銀河の草原を歩きはじめました。

 草原を歩いていると、月見草のむれがありました。ポルックスはいつか兄さんにここにつれて来てもらい、二人でお月見をしたことを思い出し、座りこんで泣きはじめてしまいました。

 すると、月見草のむれの中をカサコソという音が聞こえ、いっぴきのイタチが出て来て、後ろ足で立ち上がりました。

「キミの洗たく洗ざいの箱がどこへ行ったか教えてあげようか?」

 イタチはとても親切に言いました。

「教えてよ。でもキミは一体だれだい?」

「僕が何だか答えられたら、教えてあげるよ」

 ポルックスは、こんな動物は見たことがなかったので、考えこんだ後で答えました。

「トカゲかな?」

「なにを! わしのどこがトカゲじゃ! わしはネコじゃ!」

   イタチはおこってしまって、ポルックスのひざを、前足のツメで引っかきました。

続きは電子書籍で☺️

Kindle ↓ Kindle Unlimited参加中😃

ふたご座のポルックス