ゲイ小説「薔薇色に滅びゆく」

 フローレンスのホテルで幻を見た。
 男の完璧な均整から繰り出されるフォルムを目の当たりにしたとき、あり得ない、と思った。それほど男は美丈夫だった。美しいだけじゃない。均整の取れた体格と優美さを持っていた。わたしは目を奪われた。目を奪われる、というのはこういうことを言うのだ。
 わたしはわずかばかりの休暇を取ってイタリアに来ていた。ローマでありきたりな観光をしてフィレンツェまで足をのばした。本当にありきたりな一人旅だった。ガイドブックに紹介されている名跡を訪ね、三つ星くらいのレストランで食事をすればそれで気が済む。だいいち、ヨーロッパではひとりで五つ星の場所で食事をするのは腰がひける。外出時の靴のようなパートナーがいればまだしも、ひとりだと気がひける。けれどもホテルだけはまあいいところに泊まった。どの部屋の窓からも花の都が見渡せるホテルだった。
 その日の午後、ミケランジェロの壁画をざっと観るとすぐに飽きてしまった。時差ボケと旅行三日目の疲れで体が重く、やたらと喉が渇いた。肉感的なルネッサンス美術にやられてしまったのか。やたらと喉が渇いた。少し休みたくて、ホテルに戻った。バーでグラスにワインを注いでもらって一口飲み、喉を湿らせた。それからグラスを持って大理石のロビーの長椅子に腰掛けた。煙草を一口だけ吸って灰皿でもみ消し、ソファでぼうっとしていた。
 静かなロビーに旅客が行き来する靴音が響く。何も考えずにその音を聞いていると、空っぽになる。雨に打たれる森の中にいる気持ちになる。眩い夏の光が少しまぶしくて、大理石の床に目を伏せていた。
 伏せた目の視界の中に、コツリと音を立てながら、よくみがかれた黒い革靴の足が入ってきた。重い瞼を上げてそちらを見やると、長身の日本人男性が立っていたのだった。男はタキシードを着こなしていた。まるで型紙のような輪郭線で、けれども肉感的だった。肩から二の腕にかけての筋肉が張っているのが、上着の上からでもよくわかった。油を塗った髪の毛を櫛で撫でつけた顔は無表情で皮肉っぽかった。男はわたしが座っていたソファの向かいのソファに腰をおろし足を組んだ。トラウザーズの裾が少し上がってのぞいた足首は引き締まっていた。
 男は胸のポケットから煙草を一本抜き出し、カチャリとライターを鳴らして火を付けた。すっと静かに息を吸って、ふっと長く煙を吐いた。それから煙草を持っている腕の肘を、組んだ足の上に置いてみたりする。その躍動的だが大げさではない抑制の効いた仕草を、ただ呆然とわたしは眺めていた。

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薔薇色に滅びゆく